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VICOLO DEL CAMPANILE

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“Di casa in vicolo del Campanile, ebbe una vita, ebbe famiglia, ebbe una moglie e in età senile, dono del cielo, ebbe una figlia…”

(Alibel, La Malastriga, pag. 14)

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Nel cuore di Borgo, nel vicolo del Campanile, che prende il nome dalla torre campanaria della vicina chiesa di Santa Maria in Traspontina, sembra abbia abitato Giovanni Battista Bugatti, passato alla storia con il soprannome di Mastro Titta. Fu il boia più famoso della Roma pontificia, descritto dai suoi contemporanei come un uomo tranquillo, educato e ligio al dovere e così preciso da lasciare un elenco dettagliato di ogni "giustizia" compiuta nella sua onorata carriera, dal marzo del 1796 all’agosto del 1864: in tutto 516, per ognuna delle quali aveva ricevuto il compenso simbolico di un "papetto", ossia una moneta da due carlini, oltre al suo vitalizio mensile di 30 scudi.

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Alcuni studiosi indicano come "casa del boia" un edificio quattrocentesco a tre piani, ai civici 4 – 5 del vicolo, la cui facciata reca le tracce di una splendida decorazione a graffito, attribuita dal Vasari a Virgilio Romano, che l’avrebbe realizzata nel 1520, "con alcuni prigioni e molte altre opere belle".

Un’epigrafe ricorda i restauri eseguiti nel 1936 dal prof. A.M. Zamponi su interessamento di Gaetano Latmiral e con il finanziamento del Governatorato di Roma. Al primo piano si vedono quattro Daci prigionieri con sullo sfondo dei trofei di armi e il Guardiano di vacche addormentato assalito da Mercurio.

Tra il primo e il secondo piano, si nota un anello a punte di diamante e tre penne di struzzo che fu l’emblema mediceo. Al secondo piano sono raffigurate quattro figure mitologiche femminili e arco con tre vacche. Al di sopra, ci sono vasi di frutta e leoni alati. All’ultimo piano si susseguono teste di leoni. 

Dopo il suo pensionamento nel 1864, Mastro Titta venne sostituito da Vincenzo Balducci, suo aiutante fin dal 1850, che avrebbe continuato il "lavoro" fino al 9 luglio del 1870. Morì il 18 giugno 1868, rimanendo per il popolo la figura emblematica del boia di Roma.

fonte: www.specchioromano.it